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La nuova frontiera dei biocarburanti? Un fungo sudamericano

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Il Gliocladium roseum è un fungo che cresce nella foresta pluviale della Patagonia, in Sud America, e secodo gli scienziati potrebbe rivelarsi un prezioso scrigno energetico, che nulla ha da invidiare al Diesel con cui facciamo il pieno.

Il segreto? il fungo sudamericano è il primo organismo finora conosciuto in grado di produrre combinazioni di idrogeno e carbonio molto simili a quelle del diesel, il cosiddetto "mico-diesel".

Secondo uno studio pubblicato sull'ultimo numero di Microbiology, il
Gliocladium roseum è potenzialmente più efficace dell'etanolo. Innanzitutto, produce mico-diesel direttamente dalla cellulosa, quindi non ha bisogno di subire costosi processi di raffinazione che oltretutto rilasciano anidride carbonica nell'atmosfera. Inoltre, può essere coltivato in fabbrica, a differenza degli altri biocarburanti ricavati dagli ortaggi, che hanno bisogno di grandi terreni agricoli e fanno lievitare i costi dei cereali, alimento-base di molti Paesi in via di sviluppo.

La scoperta delle sorprendenti qualità di questo fungo è avvenuta per caso. Alcuni anni fà, il dottor Gary Strobel, che insegna alla State University del Montana, ha trovato il Gliocladium roseum all'interno dei rami dell'Eucryphia, un albero che cresce nelle foreste del Cile. Solo dopo un'attenta analisi, Strobel si è accorto delle speciali proprietà del mico-diesel. Ora sta studiando il genoma del fungo per scoprire  se ci sono dei particolari geni preposti alla produzione di questi gas.

Link consigliati

Strobel, G., Knighton, B., Kluck, K., Ren, Y., Livinghouse, T., Griffen, M., Spakowicz, D., and Sears, J. (2008) The production of myco-diesel hydrocarbons and their derivatives by the endophytic fungus Gliocladium roseum. Microbiology 154: 3319-  3328.

Abstract (inglese):
http://mic.sgmjournals.org/cgi/content/abstract/154/11/3319

Flash News


Il 9 luglio è  il “Fish Dependence Day”, data che identifica simbolicamente la fine per l’Europa di pesce, molluschi e crostacei da approvvigionamento interno e l’inizio delle importazioni e della dipendenza dal pesce estero, fino a fine anno. In questa occasione il WWF lancia l’allarme sul drammatico stato in cui versano gli oceani e il Mediterraneo in cui ad oggi, l’88% degli stock ittici monitorati risulta sovrasfruttato. Il WWF invita anche noi consumatori ad adottare comportamenti di acquisto responsabili grazie al banco del pesce interattivo, da oggi online, con cui sperimentare la sostenibilità delle proprie scelte.

Tutti i consumatori possono fare la loro parte per contribuire alla tutela del Mediterraneo e di tutti gli oceani, sostenendo il progetto di WWF Fish Forward, co-finanziato dell’Unione Europea. Nella guida online al consumo sostenibile l’organizzazione racconta quali sono i piccoli gesti responsabili che possiamo adottare negli acquisti di tutti i giorni, per fare la differenza: ad esempio privilegiare specie locali e poco comuni, utilizzare le etichette come fonte di informazioni utili nella scelta del pesce più sostenibile, conoscere le certificazioni, fare attenzione alle taglie minime di ogni specie. Sono solo alcuni criteri su cui da oggi possiamo metterci alla prova grazie al banco del pesce interattivo di WWF. Giocando e rispondendo ai vari quesiti, proprio come se fossimo di fronte ad un vero banco del pesce fresco al mercato, ognuno potrà scoprire se le proprie scelte sono sostenibili e tutto ciò che c’è da sapere per adottare misure responsabili.

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