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Los efectos del consumo de la droga caníbal en la adolescencia también perjudican en la edad adulta

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De izquierda a derecha, los equipos liderados por la Dra. Elena Escubedo (Universidad de Barcelona) y la Dra. Olga Valverde (Universidad Pompeu Fabra)

 

El consumo en la adolescencia de la droga sintética MDPV —un potente psicoestimulante conocido como droga caníbal— puede aumentar la vulnerabilidad a la adicción a la cocaína en la edad adulta, según un estudio elaborado con animales de laboratorio y dirigido por las investigadoras Elena Escubedo, de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), y Olga Valverde, jefa del Grupo de Investigación en Neurobiología del Comportamiento (GreNeC) de la Universidad Pompeu Fabra (UPF).

Actualmente, la adicción a la cocaína es un gran problema social, económico y sanitario en muchos países de todo el mundo. Por ello es necesario prever cualquier factor que potencie los efectos del consumo de este potente alcaloide, y ese es el objetivo del nuevo estudio, llevado a cabo en ratones y publicado en la revista British Journal of Pharmacology. También son autores del trabajo los expertos David Pubill, Jordi Camarasa, Raúl López-Arnau y Leticia Duart, del Grupo de Investigación en Neuropsicofarmacología de los Derivados Anfetamínicos de la UB, y Miguel Ángel Luján, del GreNeC.

Una nueva droga de diseño con efectos similares a la cocaína

Las drogas de diseño son una nueva generación de sustancias de consumo adictivo que se han popularizado sobre todo entre jóvenes y adolescentes. La metilendioxipirovalerona (MDPV) es un derivado anfetamínico que se ha extendido como sustancia de abuso y que tiene efectos psicoestimulantes superiores incluso a los de la cocaína. No obstante, todavía no hay bibliografía científica sobre los efectos en humanos de esta droga sintética, que inhibe la recaptación de los neurotransmisores dopamina y noradrenalina.

El nuevo estudio analiza la influencia del consumo de la MDPV en la adolescencia y su impacto en la vulnerabilidad de los adultos ante el consumo de cocaína. La hipótesis de partida de los expertos tenía como referencia la similitud de los mecanismos de acción de la MDPV y la cocaína, y los efectos prácticamente permanentes que generan estas sustancias en determinadas áreas cerebrales —sobre todo, en el núcleo accumbens— y en los patrones de respuesta ante estímulos determinados.

En el marco de la investigación, se suministró MDPV a ratones adolescentes durante siete días. Tres semanas después de retirarles la sustancia, siendo ya adultos, se valoró su sensibilidad a la cocaína mediante distintos protocolos experimentales. En paralelo, también se analizaron los cambios producidos en determinadas proteínas asociadas al proceso adictivo.

«En el nuevo estudio, constatamos que los animales tratados en la adolescencia con MDPV presentan después unos parámetros de conducta de refuerzo respecto a la cocaína mucho más elevados en comparación con el grupo de control», explica la catedrática Elena Escubedo, también miembro del Grupo de Investigación en Neuropsicofarmacología de los Derivados Anfetamínicos de la UB. «Además, estos cambios de comportamiento van asociados con alteraciones de la expresión de factores directamente relacionados con la adicción. Por ejemplo, el nivel del factor DeltaFosB es más de tres veces superior al nivel normal y se mantiene elevado durante las tres semanas de retirada de la sustancias adictivas».

DeltaFosB, en concreto, es un factor de transcripción implicado en la plasticidad neuronal que se expresa en cuadros de adicción. «Como este factor se considera un interruptor molecular de la adicción a la cocaína, consideramos que esta es la molécula clave que explica buena parte de este fenómeno», destaca Escubedo.

En palabras de la catedrática Olga Valverde, del Departamento de Ciencias Experimentales y Salud de la Universidad Pompeu Fabra, «aunque el consumo de drogas a cualquier edad puede conducir a la adicción, la nueva investigación muestra que cuanto antes comienza una persona a consumir drogas, más probable es que desarrolle problemas graves posteriormente». Por lo tanto, «los esfuerzos deben concentrarse en estudiar las consecuencias de la exposición en la adolescencia a las principales drogas de abuso, tal como hemos hecho en este estudio científico».

http://www.ub.edu

 

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Imagen de la bacteria unicelular Mycoplasma pneumoniae vista al microscopio electrónico de transmisión. Autor: Yuhei O. Tahara

Investigadores del Centro de Regulación Genómica (CRG) en Barcelona han descubierto formas de organización del ADN hasta ahora desconocidas en bacterias de tamaño muy reducido. El estudio se ha publicado en la revista Nature Communications.
Las mismas estructuras también se han encontrado en células más grandes, lo que sugiere que este tipo de organización es una característica universal de los organismos vivos.
La descripción de la estructura 3D del genoma en estas diminutas bacterias, denominadas Mycoplasma pneumoniae, contribuye a la comprensión de su organización y de la regulación génica, lo que, gracias a la ingeniería genética y la biotecnología, podría resultar útil en aplicaciones médicas e industriales. El ADN contiene las instrucciones de la vida, que están codificadas en los genes. Dentro de todas las células, el ADN se organiza en unas estructuras conocidas como cromosomas. En las células animales y vegetales las terminaciones de los cromosomas se desdoblan, como las hebras de una cuerda o del cordón de un zapato, pero en las bacterias los cromosomas son circulares. Tanto si son como hebras o circulares, estos largos cromosomas deben organizarse y empaquetarse dentro de la célula, de manera que los genes puedan activarse o desactivarse cuando sea necesario.

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